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Minería y Energía

El estado actual de los grandes proyectos y los desafíos de las principales compañías mineras en Chile

La minería ha sido en las últimas décadas, el gran motor de desarrollo del país y lo seguirá siendo por muchos años más. De eso no cabe duda.

Hoy hablar de la industria minera es hablar de minería sustentable y la importancia que ha adquirido este concepto, provocando un cambio de paradigma dentro de la industria, la cual ya aspira a trabajar de forma eficiente, innovadora, produciendo con los estándares del mañana, en la búsqueda de una minería respetuosa y dialogante con el entorno, fijando además, metas ambientales y sociales más ambiciosas.

La electromovilidad y el boom que se está iniciando con este fenómeno, da paso a una nueva ventana que se abre a los mercados del cobre.

Todos estos conceptos, se han incorporado a los grandes proyectos estructurales en los cuales, las distintas compañías mineras presentes en el país, están trabajando en la actualidad, en sus distintas etapas de desarrollo.

Algunas de estas iniciativas fueron actualizadas en el marco del seminario «Oportunidades de negocio y desafíos de la industria minera», realizado en la reciente versión de Exponor, donde Codelco, Amsa, Spence, Teck y Collahuasi, entre otras grandes mineras, presentaron sus principales propuestas, las cuales marcarán el devenir de cada una de estas compañías en las próximas décadas.

Proyectos

La totalidad de los proyectos estructurales de Codelco demandarán una inversión de US$17 billones durante los próximos 10 años.

La cartera de iniciativas muestra aquellos que están en construcción como Chuquicamata Subterránea; Nuevo Nivel Mina y traspaso Mina-Plata. Además de los que están en fase de estudio como RT Sulfuros Fase II y Desarrollo Futuro Andina, y Rajo Inca, que se encuentra como obras tempranas en curso.

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, destacó que los proyectos estructurales de la estatal buscan asegurar y prolongar la vida de la empresa. «Estamos trabajando en mantener la producción de cobre en torno al millón 700 mil toneladas. Con esto, empezamos a cumplir varios de los grandes proyectos en desarrollo que van a entrar este año y el 2021».

El ejecutivo añadió que «posteriormente viene una segunda generación de proyectos para el 2025 y 2026, con lo cual Codelco extiende su vida en los niveles de producción para los próximo 40 años».

En el caso de Antofagasta Minerals, están en la búsqueda de optimizar el diseño del proyecto que busca construir una segunda planta concentradora en la expansión de Distrito Centinela.

Al respecto, el presidente ejecutivo de Antofagasta plc, Iván Arriagada, apuntó a que «tenemos un programa de exploración con el que seguimos con nuestros equipos mirando lo prospectivo que pueden ser esos blancos».

En Minera Spence, la gerenta general, Mia Gous, expuso que la Nueva Concentradora de Spence, cuyo monto de inversión es de US$2,5 mil millones, «tiene un 59% de avance, con cinco mil trabajadores en la construcción y cuya puesta en marcha se contempla para agosto del 2019».

Cabe recordar, que el centro remoto de operación para operar Escondida, Spence y concentradora, es otra de las grandes iniciativas de BHP.

En Collahuasi, el vicepresidente ejecutivo de Operaciones, Francisco Carvajal, detalló durante su presentación en el seminario «Oportunidades de negocio y desafíos de la industria minera», que la compañía trabaja en el proyecto «Desarrollo de Infraestructura y Mejoramiento de Capacidad Productiva», el cual busca proyectar el futuro de la empresa de manera sostenible para los próximos 20 años.

«La iniciativa considera una primera inversión de más de US$3.200 millones en 5 años», aseveró.

Quebrada Blanca Fase 2

Con una inversión estimada de US$4.700 millones, el proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) es catalogado como una de las mayores iniciativas actualmente en construcción. QB2 implicará un avance significativo a la canadiense Teck, por la magnitud y potencial del yacimiento, que espera producir 316 mil toneladas de cobre anual durante los primeros cinco años de vida de la mina.

 

El gerente general de Teck Quebrada Blanca, Enrique Castro, indicó que 2018 fue un año de transformación, mientras que 2019 es de crecimiento, «enfocado en la construcción de QB2, que tiene muchos desafíos y grandes oportunidades».

«Una minería en marcha»

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, valoró el trabajo que están realizando las compañías mineras en materia de inversión y desarrollo de proyectos, con lo cual se busca mantener el sitial de potencia minera que ostenta Chile en el mundo.

La máxima autoridad minera indicó que «las inversiones en las distintas iniciativas como es el caso de Quebrada Blanca II, de Teck; el proyecto de infraestructura complementaria de Los Pelambres; la extensión de operación de Collahuasi; y los proyectos estructurales de Codelco son hechos concretos que reflejan una minería en marcha, con posibilidades de inversión para los proveedores».

«Así lo comprueba el informe del Fraser institute, donde hemos pasado del lugar 39 al sexto lugar dentro del ranking de países más atractivos en el mundo para invertir en minería», subrayó el ministro.

Desafíos

Inserción femenina y sustentabilidad, se han convertido en retos transversales y donde la industria minera nacional está colocando un gran énfasis.

En este aspecto, Mia Gous destacó el interés de BHP por inserción femenina en el sector con casi 20% en Spence, que supera el promedio nacional de solo un 8%. Siendo el camino de la flexibilidad horaria  otras de las estrategias y así atraer a más mujeres a la industria.

En tanto, Nelson Pizarro, enfatizó en que las operaciones de Codelco requieren una nueva mirada desde el punto de vista de la sustentabilidad como el centro del modelo de negocios, para lo cual el foco está puesto en el uso responsable de recursos estratégicos, en la transmisión al cobre post-commodity y en la innovación como factor diferenciador.

Por su parte, Iván Arriagada, reconoce que un desafío muy relevante es el uso de la energía y del agua, factores claves para la huella que deja la minería cuando produce. «En materia de agua tenemos una parte importante de nuestro abastecimiento proveniente del mar sin desalar, con 86% en Centinela y un 96% en Antucoya», puntualizó el CEO de Antofagasta plc.

 

Fuente: mch.cl

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