Joaquín Villarino: “Vemos que aún existen temas regulatorios que representan riesgos para la minería”

Joaquín Villarino: “Vemos que aún existen temas regulatorios que representan riesgos para la minería”

Por segundo año consecutivo, el gremio que agrupa las mineras que producen el 94% del cobre a nivel nacional, Consejo Minero, abrirá el año con un seminario junto a Icare para tratar temas de importancia a nivel país.

La temática: “Turbulencias económicas, sociales y tecnológicas ¿A qué nos enfrentamos?”, que contará con la presencia de Vikram Mansharamani, experto en las llamadas “burbujas financieras”.

Según explica el presidente ejecutivo de Consejo Minero, la idea es abordar los cambios observados el año pasado a nivel mundial como la elección en Estados Unidos y el Brexit, y su efecto en una economía abierta.

Pero no todos los desafíos están a nivel internacional. Desde el gremio dicen ver con preocupación las nuevas regulaciones, en particular la modificación al Código de Aguas, el impuesto al carbono y potencialmente la anunciada ley de eficiencia que impondrá costos adicionales para los clientes libres, entre otros.

¿Por qué optaron por abordar las turbulencias económicas, sociales y tecnológicas como título en el seminario que harán con Icare?

-Durante 2016 fuimos testigos de varios acontecimientos internacionales que marcaron la pauta. Gran Bretaña votó el Brexit y Donald Trump fue electo presidente de Estados Unidos, dos hechos que sin duda sorprendieron al mundo y que de una u otra forma cambiarán la manera en que se estaba desenvolviendo la política y la economía en lugares tan estratégicos como Estados Unidos y Europa. En momentos que surgen tendencias proteccionistas en el mundo como las antes mencionadas, cabe preguntarnos si la economía seguirá por la vía globalizada, y si los países productores de commodities, como Chile, podrán seguir mirando con tranquilidad su dependencia de grandes compradores como China. De ahí que en este seminario quisiéramos abordar esas turbulencias mundiales y cómo enfrentaremos el 2017 con ese nuevo contexto.

¿Por qué decidieron invitar a Vikram Mansharamani, economista y especialista en burbujas financieras?

-Vikram es un economista que suele analizar los factores de una forma integral. En sus charlas toma factores demográficos para explicar un posible crecimiento económico y cómo el desarrollo de tecnologías puede alterar los mercados. Como expliqué, los fenómenos vistos durante el 2016 necesitan una mirada amplia para poder ser analizados en su magnitud. Vikram es sin duda es una voz experta que puede ayudarnos a entender un poco mejor qué es lo que está pasando hoy en el mundo y cuál es la tendencia para los próximos años.

¿Cómo se puede extrapolar esta temática a la situación que vive la minería actualmente?

-La minería es una industria que depende fuertemente de lo que sucede en otros mercados. El cobre es un commodity cuyo precio está fuertemente influenciado por los factores externos como el crecimiento de China y las tasas de interés de Estados Unidos, por ello nos pareció muy interesante invitar a alguien que pudiera tener una mirada global de cómo se están comportando los mercados internacionales y proyectar eso en el desarrollo de la industria para los próximos años.

A modo de proyección, ¿cómo ven 2017 desde la gran minería?

-En tema de precios y de costos de producción no vemos muchos cambios en los anuncios que hemos hecho durante el último mes y medio. Existe consenso en que el precio del cobre se mantendrá bajo los US$2,5, pero sin caer de los US$2. Recién la minería podría sentirse un poco más tranquila con precios superiores a los US$ 2,5.

En producción, las proyecciones para el largo plazo continúan siendo similares a lo visto hace algún tiempo, esto es: los costos de producción que enfrentarán los yacimientos mineros marginales (alrededor del percentil 90) debieran situarse cerca de US$ 2,7 la libra, lo que debiera marcar la proyección tendencial para el precio.

¿Cuáles son los temas que lideran la agenda del sector?

-Todos los esfuerzos de la industria están concentrados en que se consoliden los cambios necesarios tanto en productividad, costos y sustentabilidad, con el objetivo de que la minería se vuelva a transformar en un motor del desarrollo del país.

Al igual que el año pasado seguiremos manteniendo el desafío de mejorar en productividad. Para este caso, el 2017 será importante, ya que se entregarán los resultados del estudio de productividad, con el que tendremos ciertas líneas más claras donde la minería deberá concentrar su atención.

El año recién pasado tuvo de dulce y agraz, ¿cuáles fueron las lecciones aprendidas?

-Nos enfocamos en lo que la industria necesitaba en un año marcado por la volatilidad del precio del cobre, y esto fue poner nuestros esfuerzos en productividad, innovación y sustentabilidad. De la mano de esto, nos dimos cuenta que para que exista una minería con los más altos estándares y desarrollada, es necesario un trabajo en conjunto y colaborativo con los distintos sectores del país.

¿Qué quedó pendiente del 2016?

-Vemos que existen aún temas regulatorios que siguen representando riesgos para el sector. Entre ellos están el último cambio a la ley eléctrica, sumado al impuesto al carbono y potencialmente a la anunciada ley de eficiencia que impondrá costos adicionales para los clientes libres.

Aún existen ciertas dudas con respecto a la reforma al Código de Aguas, y la presión que vemos de que la minería forzadamente deba abandonar el uso de agua continental para recurrir al agua de mar, con el considerable mayor costo, y algo que la minería ya hace desde hace muchos años. A todo esto se suman los cambios en materia laboral que vimos dentro del año.

Todos estos cambios han afectado la forma en cómo nos ven los inversionistas, lo que es un asunto que no deja de preocuparnos porque produce pérdida de competitividad en la gran minería y una caída en los rankings, como el Fraser Institute, resultados que conocimos hace algunos meses y en los que estuvimos por muchos años en los primeros puestos, pero que hoy estamos en el lugar 11.

Fuente: mch.cl

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